Yhdysvaltain ilmavoimat valmistautuvat lentämään sadan vuoden ikäisillä pommikoneilla

B-52. Kuva: Wikimedia
B-52. Kuva: Wikimedia

Yhdysvaltain ilmavoimat astuvat uuteen aikakauteen ottaessaan käyttöön uusimman stealth-pommikoneensa, B-21 Raiderin, samalla kun suunnittelevat veteraanikoneidensa B-1 Lancerin ja B-2 Spiritin eläköitymistä. Tämä siirtymä on osa kunnianhimoista suunnitelmaa uudistaa ja vahvistaa maan pommikoneiden laivastoa.

Seuraavan vuosikymmenen aikana ilmavoimat pyrkivät perustamaan laivaston, joka koostuu vähintään 100 modernista B-21:stä ja 76 B-52:sta, jotka päivitetään osana modernisointiohjelmaa. Tämä 48,6 miljardin dollarin arvoinen uudistussuunnitelma pyrkii pitämään B-52:n, joka nyt on nimeltään B-52J, toiminnassa noin vuoteen 2060 saakka. Tämä on merkittävää, kun otetaan huomioon, että viimeisen B-52:n toimitettaessa vuonna 1962 sen odotettiin kestävän vain 20 vuotta, kuten korostettiin puolustusministeriön pääinspehtoorin marraskuun 2023 raportissa.

B-21 Raider. Kuva: Wikimedia
B-21 Raider. Kuva: Wikimedia

B-52J:n modernisointiin sisältyy 60-luvun Pratt ja Whitney TF33 -moottoreiden vaihto nykyaikaisempiin Rolls-Roycen valmistamiin F130-moottoreihin, osana 2,6 miljardin dollarin kaupallisten moottoreiden vaihto-ohjelmaa. Ensimmäisen päivitetyn B-52J:n odotetaan aloittavan maassa ja ilmassa suoritettavat testit vuoden 2028 loppuun mennessä, ja lisää B-52:ja saa uusia moottoreita 2030-luvun aikana.

Moottoripäivityksen lisäksi B-52J varustetaan uudella modernilla tutkalla, parannetulla avioniikalla, Long Range Standoff -aseella kaukaisiin ydinpommituksiin, viestintäpäivityksillä, vanhojen analogisten mittareiden korvaamisella digitaalisilla näytöillä, uusilla pyörillä ja jarruilla sekä muilla merkittävillä parannuksilla.

Tällä hetkellä vain 10 % vuosina 1954-1962 rakennetuista 744 Stratofortressista on yhä käytössä, ja koneen tehtäväsuorituskyky on laskenut vuosien varrella 78 prosentista vuonna 2012 59 prosenttiin vuonna 2022.

B-52 Vietnamin sodassa, 1960. Kuva: Flickr
B-52 Vietnamin sodassa, 1960. Kuva: Flickr

Tämä modernisointi ei ole pelkästään koneiden ilmassa pitämistä varten, vaan myös niiden valmistelua mahdollisia tulevaisuuden konflikteja varten vastustajia vastaan, jotka saattavat kieltää Yhdysvalloilta ja sen liittolaisilta ilmatilan. Ennakoitujen muutosten myötä Yhdysvaltain ilmavoimat pyrkii varmistamaan, että sen pommikoneet, sekä uudet B-21:t että uudistetut B-52:t, ovat valmiita kohtaamaan kaikki haasteet, jotka saattavat ilmetä maailmanlaajuisella näyttämöllä.

Lähde: DefenseNews

  • arrow