USA:s flygvapen förbereder sig för att flyga med hundraåriga bombplan

B-52. Foto: Wikimedia
B-52. Foto: Wikimedia

USA:s flygvapen träder in i en ny era med introduktionen av deras senaste stealthbombplan, B-21 Raider, samtidigt som man planerar att pensionera sina veteraner B-1 Lancer och B-2 Spirit. Denna övergång är en del av en ambitiös plan för att förnya och stärka landets bombplansflotta.

Under nästa decennium siktar flygvapnet på att etablera en flotta bestående av minst 100 enheter av den moderna B-21 och 76 B-52:or, som uppdateras som en del av ett moderniseringsprogram. Denna revisionsplan, värderad till imponerande 48,6 miljarder dollar, syftar till att hålla B-52, nu betecknad som B-52J, i drift till ungefär 2060. Detta är anmärkningsvärt med tanke på att när det sista B-52 levererades 1962, förväntades det endast vara i 20 år, som betonades i rapporten från försvarsdepartementets generalinspektör i november 2023.

B-21 Raider. Foto: Wikimedia
B-21 Raider. Foto: Wikimedia

Moderniseringen av B-52J inkluderar byte av Pratt och Whitney TF33-motorerna från 60-talet till mer moderna F130-motorer tillverkade av Rolls-Royce, ett initiativ som är en del av programmet för ersättning av kommersiella motorer, budgeterat till 2,6 miljarder dollar. Den första uppdaterade B-52J förväntas påbörja mark- och flygtestningar mot slutet av 2028, med fler B-52:or som får nya motorer under 2030-talet.

Utöver motoruppgraderingen kommer B-52J också att utrustas med en ny modern radar, förbättrad avionik, Long Range Standoff-vapnet för fjärrkärnvapenattacker, kommunikationsuppdateringar, ersättning av gamla analoga urtavlor med digitala displayer, nya hjul och bromsar, bland andra betydande förbättringar.

För närvarande är endast 10 % av de 744 Stratofortress som byggdes mellan 1954 och 1962 fortfarande i tjänst, och flygplanets uppdragsförmåga har minskat över åren, från 78 % år 2012 till 59 % år 2022.

B-52 under Vietnamkriget, 1960. Foto: Flickr
B-52 under Vietnamkriget, 1960. Foto: Flickr

Denna modernisering handlar inte bara om att hålla planen flygande, utan också om att förbereda dem för eventuella framtida konflikter mot motståndare som kan neka USA och dess allierade luftrum. Med de förväntade ändringarna strävar USA:s flygvapen efter att säkerställa att deras bombplan, både de nya B-21 och de revitaliserade B-52, är redo att möta alla utmaningar som kan uppstå på den globala scenen.

Källa: DefenseNews

 

  • arrow