Det amerikanske luftvåben forbereder sig på at flyve med hundredeårige bombefly

B-52. Foto: Wikimedia
B-52. Foto: Wikimedia

Det amerikanske luftvåben træder ind i en ny æra med introduktionen af deres nyeste stealth bombefly, B-21 Raider, samtidig med at de planlægger at pensionere deres veteraner B-1 Lancer og B-2 Spirit. Denne overgang er en del af en ambitiøs plan for at forny og styrke landets bombeflyflåde.

I det næste årti sigter luftvåbnet mod at etablere en flåde bestående af mindst 100 enheder af den moderne B-21 og 76 B-52’er, som opdateres som en del af et moderniseringsprogram. Denne revisionsplan, vurderet til imponerende 48,6 milliarder dollars, har til formål at holde B-52, nu betegnet som B-52J, operationel indtil cirka 2060. Dette er bemærkelsesværdigt, idet da den sidste B-52 blev leveret i 1962, forventedes det kun at vare 20 år, som fremhævet i rapporten fra forsvarsministeriets generalinspektør i november 2023.

B-21 Raider. Foto: Wikimedia
B-21 Raider. Foto: Wikimedia

Moderniseringen af B-52J inkluderer udskiftning af Pratt og Whitney TF33-motorerne fra 60’erne med mere moderne F130-motorer fremstillet af Rolls-Royce, et initiativ der er en del af handelsmotorudskiftningsprogrammet, budgetteret til 2,6 milliarder dollars. Den første opdaterede B-52J forventes at begynde jord- og flyvetests mod slutningen af 2028, med flere B-52’er der modtager nye motorer i løbet af 2030’erne.

Ud over motoropgraderingen vil B-52J også blive udstyret med en ny moderne radar, forbedret avionik, Long Range Standoff-våbnet til fjernbetjente kernevåbenangreb, kommunikationsopdateringer, udskiftning af gamle analoge skiver med digitale displays, nye hjul og bremser, blandt andre betydelige forbedringer.

I øjeblikket er kun 10 % af de 744 Stratofortresses, der blev bygget mellem 1954 og 1962, stadig i tjeneste, og flyets missionskapacitetsrate er faldet over årene, fra 78 % i 2012 til 59 % i 2022.

B-52 under Vietnamkrigen, 1960. Foto: Flickr
B-52 under Vietnamkrigen, 1960. Foto: Flickr

Denne modernisering handler ikke kun om at holde flyene i luften, men også om at forberede dem på mulige fremtidige konflikter mod modstandere, der kan nægte USA og dets allierede luftrum. Med de forventede ændringer søger det amerikanske luftvåben at sikre, at deres bombefly, både de nye B-21’er og de revitaliserede B-52’er, er klar til at møde enhver udfordring, der kan opstå på den globale scene.

Kilde: DefenseNews

  • arrow