US-Luftwaffe bereitet sich auf den Einsatz hundertjähriger Bomber vor

B-52. Foto: Wikimedia
B-52. Foto: Wikimedia

Die US-Luftwaffe tritt mit der Einführung ihres neuesten Tarnkappenbombers, des B-21 Raiders, in eine neue Ära ein, während sie plant, ihre Veteranen, den B-1 Lancer und den B-2 Spirit, außer Dienst zu stellen. Dieser Übergang ist Teil eines ehrgeizigen Plans zur Erneuerung und Stärkung der Bomberflotte des Landes.

Im nächsten Jahrzehnt beabsichtigt die Luftwaffe, eine Flotte von mindestens 100 modernen B-21 und 76 B-52 zu etablieren, die im Rahmen eines Modernisierungsprogramms aktualisiert werden. Dieser Überarbeitungsplan, der mit beeindruckenden 48,6 Milliarden Dollar bewertet wird, zielt darauf ab, den B-52, nun als B-52J bezeichnet, bis etwa 2060 einsatzfähig zu halten. Dies ist bemerkenswert, wenn man bedenkt, dass der letzte B-52, der 1962 ausgeliefert wurde, ursprünglich nur für 20 Jahre Betriebsdauer vorgesehen war, wie im Bericht des Generalinspekteurs des Verteidigungsministeriums im November 2023 hervorgehoben wurde.

B-21 Raider. Foto: Wikimedia
B-21 Raider. Foto: Wikimedia

Die Modernisierung des B-52J umfasst den Austausch der Pratt & Whitney TF33-Motoren aus den 60er Jahren durch modernere F130-Motoren von Rolls-Royce, ein Vorhaben, das Teil des 2,6 Milliarden Dollar teuren Programms zum Austausch kommerzieller Motoren ist. Es wird erwartet, dass der erste modernisierte B-52J Ende 2028 mit Boden- und Flugtests beginnt, wobei im Laufe der 2030er Jahre weitere B-52 neue Motoren erhalten werden.

Neben der Motoraktualisierung wird der B-52J auch mit einem neuen modernen Radar, verbesserten Avioniksystemen, der Long Range Standoff-Waffe für Fernkernangriffe, Kommunikations-Updates, dem Ersatz alter analoger Zifferblätter durch digitale Displays, neuen Rädern und Bremsen sowie weiteren bedeutenden Verbesserungen ausgestattet.

Derzeit sind von den 744 zwischen 1954 und 1962 gebauten Stratofortresses nur noch 10% im Dienst, und die Einsatzfähigkeitsrate der Flugzeuge ist im Laufe der Jahre von 78% im Jahr 2012 auf 59% im Jahr 2022 gesunken.

B-52 im Vietnamkrieg, 1960. Foto: Flickr
B-52 im Vietnamkrieg, 1960. Foto: Flickr

Diese Modernisierung dient nicht nur dazu, die Flugzeuge in der Luft zu halten, sondern auch, sie auf mögliche zukünftige Konflikte mit Gegnern vorzubereiten, die den USA und ihren Verbündeten den Luftraum verweigern könnten. Mit den geplanten Änderungen strebt die US-Luftwaffe an, sicherzustellen, dass ihre Bomber, sowohl die neuen B-21 als auch die revitalisierten B-52, bereit sind, jeder Herausforderung zu begegnen, die auf der globalen Bühne auftreten könnte.

Quelle: DefenseNews

Tags: B-1 Lancer, B-2, B-2 Spirit, B-21, B-21 Raider, B-52, B-52J, Bomber, US-Luftwaffe, Luftwaffe, USA

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