Amerikaanse luchtmacht bereidt zich voor op het vliegen met eeuwenoude bommenwerpers

B-52. Foto: Wikimedia
B-52. Foto: Wikimedia

De Amerikaanse luchtmacht treedt een nieuw tijdperk binnen met de introductie van haar nieuwste stealth-bommenwerper, de B-21 Raider, terwijl ze van plan is haar veteranen B-1 Lancer en B-2 Spirit met pensioen te sturen. Deze transitie maakt deel uit van een ambitieus plan om de bommenwerpersvloot van het land te vernieuwen en te versterken.

In het komende decennium is het de bedoeling van de luchtmacht om een vloot op te zetten die bestaat uit minstens 100 eenheden van de moderne B-21 en 76 B-52’s, die worden geüpgraded als onderdeel van een moderniseringsprogramma. Dit herzieningsplan, gewaardeerd op een indrukwekkende 48,6 miljard dollar, is erop gericht om de B-52, nu aangeduid als B-52J, operationeel te houden tot ongeveer 2060. Dit is opmerkelijk, aangezien toen de laatste B-52 in 1962 werd geleverd, werd verwacht dat deze slechts 20 jaar zou meegaan, zoals benadrukt in het rapport van de inspecteur-generaal van het ministerie van Defensie van november 2023.

B-21 Raider. Foto: Wikimedia
B-21 Raider. Foto: Wikimedia

De modernisering van de B-52J omvat het vervangen van de Pratt en Whitney TF33-motoren uit de jaren 60 door modernere F130-motoren gefabriceerd door Rolls-Royce, een initiatief dat deel uitmaakt van het programma voor het vervangen van commerciële motoren, begroot op 2,6 miljard dollar. Er wordt verwacht dat de eerste geüpdatete B-52J eind 2028 zal beginnen met grond- en vluchttests, waarbij meer B-52’s in de loop van de jaren 2030 nieuwe motoren zullen krijgen.

Naast de motorupgrade zal de B-52J ook worden uitgerust met een nieuwe moderne radar, verbeterde avionica, het Long Range Standoff-wapen voor nucleaire aanvallen op afstand, communicatie-upgrades, vervanging van oude analoge wijzerplaten door digitale displays, nieuwe wielen en remmen, onder andere aanzienlijke verbeteringen.

Momenteel zijn van de 744 gebouwde Stratofortresses tussen 1954 en 1962, slechts 10% nog in dienst, en de missiecapaciteitsgraad van het vliegtuig is in de loop der jaren afgenomen, van 78% in 2012 tot 59% in 2022.

B-52 in de Vietnamoorlog, 1960. Foto: Flickr
B-52 in de Vietnamoorlog, 1960. Foto: Flickr

Deze modernisering gaat niet alleen over het vliegend houden van de vliegtuigen, maar ook over het voorbereiden op mogelijke toekomstige conflicten tegen tegenstanders die het luchtruim voor de VS en haar bondgenoten kunnen ontzeggen. Met de verwachte veranderingen streeft de Amerikaanse luchtmacht ernaar om ervoor te zorgen dat haar bommenwerpers, zowel de nieuwe B-21’s als de gerevitaliseerde B-52’s, klaar zijn om elke uitdaging aan te gaan die zich op het wereldtoneel kan voordoen.

Bron: DefenseNews

  • arrow